Respirare con la bocca rappresenta una possibilità di cui l’essere umano dispone.
Respirare con il naso o con la bocca non è però indifferente, dal punto di vista funzionale.

Durante la respirazione nasale, la lingua si appoggia a riposo sulla superficie del palato, le labbra sono a contatto e la mandibola è posta correttamente rispetto al mascellare superiore.
 

Nell’infanzia, soprattutto a causa dell’ipertrofia del tessuto linfatico adeno-tonsillare o a causa di stati allergici, è frequente riscontrare condizioni protratte e croniche di respirazione orale o mista.
In questi bambini le ali del naso risultano ipotoniche, la sclera degli occhi è esposta, il sigillo labiale è assente, il palato risulta quasi sempre stretto, per mancanza dell’azione plasmante della lingua a riposo,
le gengive sono infiammate per l’innaturale contatto con l’aria, i denti presentano più carie,
la mandibola è retroposta, i muscoli del mento sono deboli.

Educare i bambini e le famiglie all’importanza della respirazione nasale è fondamentale,
introducendo i principi del lavaggio nasale e insegnando ai più piccoli a soffiarsi il naso correttamente.
In caso di sospetto di problematiche respiratorie rilevanti, come ad esempio in presenza di russamento notturno, i genitori dovrebbero chiedere consulto otorinolaringoiatrico precoce.